80% de los alimentos consumidos en la Isla son importados

El Capitolio – El Colegio de Contadores Públicos Autorizados (CPA’s), indicó hoy que de la canasta de alimentos consumidos localmente, muy pocos se producen en Puerto Rico, al adjudicar que el 80% de todos los alimentos que se consumen en la Isla son importados. Incluso, que el 100% de los cereales, grasas y azúcares, el 90% de las legumbres, pescados, mariscos, sopas y especias son importados. Además, que más del 80% del café, cocoa, te, hortalizas, carnes y frutas también vienen del extranjero.
 
El presidente del Colegio, el CPA Ramón Ponte Tápanes, agregó que los productos alimentarios que más se producen localmente son leche, sus derivados, farináceos y huevos.  
 
Los datos fueron vertidos durante la tercera vista pública de la Comisión del Gobierno que preside el representante Jorge “Georgie” Navarro Suárez, y de la Comisión de Hacienda que preside Antonio “Tony” Soto, para considerar el Proyecto de la Cámara 1411, de su autoría y del presidente del Cuerpo, Carlos “Johnny” Méndez Núñez, cuyo fin es eliminar  el impuesto a las mercancías almacenadas y aumentar la patente municipal de 1.50% a 1.80%, como método para compensar a los municipios por la eliminación del arbitrio. 
 
Navarro Suárez sostuvo que además que “la intención es aumentar los niveles de almacenaje en la Isla para evitar un escenario de escasez, como sucedió tras el paso de los huracanes Irma y María, en la medida se establece que la pérdida será compensada con un alza en el cobro de las patentes municipales, impuesto a toda persona dedicada a la prestación de servicios o venta de bienes con fines de lucro”. 
 
Ponte Tápanes expresó, que por años han estado abogando por la eliminación del impuesto a la propiedad sobre los inventarios y sobre otros impuestos que encarecen la actividad productiva de los negocios, como el Impuesto  Sobre Ventas y Uso (IVU, y B2B0).
 
No obstante, indicó que “reconocemos que no hay soluciones sencillas a todos los problemas económicos que tiene el país,  y conscientes de la situación fiscal tanto del Gobierno como los Municipios, la situación amerita que todos los sectores hagamos un esfuerzo conjunto para encontrar alternativas que sean viables para resolver la crisis  y asegurar el bienestar de las futuras generaciones”.
 
Por lo que recomendó que el proyecto de ley debe ser enmendado de manera que permita la auto tasación de la propiedad inmueble y su correspondiente, utilizando como base el costo de dicha propiedad y mejoras y las tasas provistas por el CRIM; la revisión de la base contributiva sujeta a contribución sobre la propiedad inmueble y de la tasa aplicable y una contribución sobre el promedio mensual del costo sobre los bienes vendidos, a una tasa contributiva reducida en sustitución del actual impuesto a la propiedad sobre inventarios.
 
Navarro Suárez expresó que “la medida no está escrita sobre piedra. Hay que ver cómo son los escenarios y ver cómo se puede trabajar. Las vistas públicas son para trabajar la medida. De hecho, cuando comenzamos a analizar eliminar el impuesto al inventario como no teníamos los números claros de cuanto genera ese impuesto y específicamente qué municipios se afectan, pues examinamos el impuesto que pagan al CRIM el de las patentes. Esto ya ha sido discutido. Lo que buscamos son alternativas para subsanar la pérdida de los municipios  que según nos informó el CRIM son $409 millones que dejarían  de recibir los municipio y hay que ver de dónde se puede reemplazar esa pérdida”.  
 
Asimismo, el presidente de la Asociación de Restaurantes de Puerto Rico, (ASORE), el licenciado José Salvatella (CPA), recomendó que se tome en cuenta la cantidad de inversión que va a surgir como resultado de las pérdidas ocasionadas por huracanes Irma y María. Opinó que, “va a resultar en un aumento en los recursos del CRIM junto con el DECC, que es el componente gubernamental encargado del desarrollo económico de la Isla y que tiene el estimado de las reclamaciones por pérdidas tras los disturbios”.
 
Mientras, el licenciado Cristian Bernaschina Bobadilla, presidente del Comité Legislativo y miembro de la Junta de Directores de la Asociación de Constructores de Puerto Rico, coincidió con el Colegio de CPA’s de que la auto tasación tiene que ser un remedio efectivo. 
 
“Lo vemos todos los días en el sector comercial donde tenemos dueños de negocios en centros comerciales que han realizado mejoras y esas mejoras nunca fueron tasadas, así como los segundos pisos en las residencias.  Hay mucha construcción informal que no se ha reportado. En cuanto a las viviendas nuevas, estas son fáciles de tasar, es lo que pasa después  con las construcciones de mejoras como expansiones y piscinas lo que se tiene que seguir”, dijo.
 
Igualmente, señaló que considera que el CRIM tiene un potencial gigantesco de lograr recaudar esos fondos de las tasaciones que generan dinero de inmediato y son recurrentes.
“Es una base contributiva que se puede estimar y que va a ser  constante. Cualquier medida de auto tasación considere la reevaluación de la propiedad”, aseguró.
 
Finalmente, Navarro Suárez solicitó a las partes que en cinco días sometan recomendaciones para ser analizadas por la Comisión.