Presidente cameral exige la comparecencia de Secretaria de Educación a vista pública

El Capitolio – La vista pública en torno al Proyecto de la Cámara 1407, del Plan de Reorganización Núm. 4, del Consejo de Educación de Puerto Rico, para establecer un nuevo orden estatutario y reglamentario para tutelar la operación de las instituciones educativas privadas de Puerto Rico, arrancó con el reparo contra la secretaria de Educación, Julia Keleher, por ausentarse a la misma. 

Méndez Núñez, fue enfático en la importancia de que la funcionaria testifique y responda a las preguntas de la Comisión Especial de la Cámara de Representantes para la Reconstrucción y Reorganización de Puerto Rico que preside, y la Comisión de Gobierno, que presidió incidentalmente José “Quiquito” Meléndez, en torno al Plan de Reorganización y como armoniza con el proyecto de ley habilitadora (P. de la C. 1441) que transforma el Departamento de Educación (DE). 

El ayudante especial de Keleher, el licenciado Daniel Russe Ramírez, aceptó desconocer el contenido del proyecto de transformación del DE, por lo que no pudo responder cómo se podía conciliar esa legislación con el plan de reorganización. Por lo que Méndez Núñez, expresó que de no atemperarse el Plan de Reorganización con la nueva ley, “todo este esfuerzo no va a prosperar” y que sería preferible evaluar la nueva ley de transformación del DE y que se retire el plan de reorganización. 

A esos efectos el presidente de la Cámara dijo que “esta Comisión no va a excusar a la Secretaria de Educación. La Secretaria de educación debió haber estado aquí. Como jefa del Departamento es quien tiene la responsabilidad de atender las medidas que envía el Señor Gobernador y el Ejecutivo ante esta Cámara de Representantes. Quiero que quede claro que para nosotros es una falta de respeto que ella no esté aquí”. 

Incluso indicó, que la Secretaria deberá someter a la Comisión las respuestas a las interrogantes para esta tarde. No obstante se extendió el tiempo hasta el lunes al medio día para de esta manera coordinar reunirse con la funcionaria.
En términos similares se expresó el presidente incidental de la Comisión de Gobierno,  mientras que el representante José Aponte Hernández argumentó que “hemos estado viendo las ponencias de diferentes sectores de educación, muchos coinciden que se deben hacer enmiendas. Van a tener que someter un nuevo Plan de Reorganización… le sugiero que tomen notas”. Asimismo, el representante Ángel Bulerín Ramos, adjudicó que el Departamento de Educación no se presentó preparado para esta vista pública. 

Durante el proceso legislativo, el presidente del Consejo de Educación de Puerto Rico, Edward Moreno Alonso, no presentó reparos sobre la propuesta, sin embargo, solicitó que se exponga de manera expresa que se respetará la autonomía de las instituciones de educación básica y que las comunicaciones emitidas por el DE no les sean aplicables. Igualmente, recomendó que se debe ser explícito que las Iglesias-Escuelas estarán exentas de la aplicación de esta Ley.

El presidente de la Asociación de Academias y Colegios Cristianos de Puerto Rico, John Cortés Parkinson, expresó su preocupación con el proyecto. “No volvamos  a vivir lo sucedido en el  cuatrienio pasado. Un Secretario de Justicia determinó que la Ley 82  de 1995, había sido derogada básicamente  porque en el Plan de Reorganización no se le hizo mención a la ley. Lo que entendemos fue incorrecto. Que no tengan inherencia en el currículo de las escuelas privadas”.  

Mientras que la Asociación de Colegios y Universidades Probadas de Puerto Rico (ACUP), representada por la presidenta de la Universidad Central de Bayamón (UCB), la doctora Lillian Negrón Colón, mantuvo que es importante que la educación ocupe un lugar fundamental en el mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad puertorriqueña, Por lo que abogó para que se garantice la autonomía de las instituciones de educación privada.

De mismo modo, el licenciado Luis Piñero en representación de la Asociación de Educación Privada de Puerto Rico, planteó que la medida conceptualiza la educación privada como un Negociado. “Este Plan de Reorganización contiene graves defectos de conceptualización. Esta Asociación propone que sea rechazado”.    

Recomendó además que en las definiciones, se deben añadir las instituciones de Educación Postsecundaria Técnica y sujetarlas a los mismos requisitos que las Instituciones de Educación Superior, seguida por Programas Técnicos Vocacionales.

Por último, el director ejecutivo de la RED Técnica Universitaria de Puerto Rico, el licenciado Raúl Rodríguez Quiles destacó que” es importante que esta comisión independiente a crearse, o el Consejo de Educación se quede como existe hoy en día, cumplan con los términos que establece la Ley para atender y emitir licencias"